conte paysan et cheval

Le vieux paysan, son fils et son cheval ou l’art de relativiser

Je vous propose ici de découvrir un conte attribué à Lao Tseu. Il s'agit d'une histoire sur l’art et l’importance de relativiser. En effet, même si on parle d’un vieux paysan, de son fils et de leur cheval, le vrai sujet de cette histoire concerne l'art d'apprendre à relativiser, afin de ne pas se laisser emporter par des événements malheureux ou trop heureux.

Il était une fois...

Un pauvre chinois suscitait la jalousie des plus riches du pays parce qu’il possédait un cheval blanc extraordinaire. Chaque fois qu’on lui proposait une fortune pour l’animal, le vieillard répondait: – « Ce cheval est beaucoup plus qu’un animal pour moi, c’est un ami, je ne peux pas le vendre. »

Un jour, le cheval disparut. Les voisins rassemblés devant l’étable vide donnèrent leur opinion : – « Pauvre idiot, il était prévisible qu’on te volerait cette bête. Pourquoi ne l’as-tu pas vendue ? Quel malheur! »

Le paysan se montra plus circonspect : – « N’exagérons rien dit-il. Disons que le cheval ne se trouve plus dans l’étable. C’est un fait. Tout le reste n’est qu’une appréciation de votre part. Comment savoir si c’est un bonheur ou un malheur ? Nous ne connaissons qu’un fragment de l’histoire. Qui sait ce qu’il adviendra ? »

Les gens se moquèrent du vieil homme. Ils le considéraient depuis longtemps comme un simple d’esprit. Quinze jours plus tard, le cheval blanc revint. Il n’avait pas été volé, il s’était tout simplement mis au vert et ramenait une douzaine de chevaux sauvages de son escapade. Les villageois s’attroupèrent de nouveau : – « Tu avais raison, ce n’était pas un malheur mais une bénédiction. » – « Je n’irais pas jusque là, fit le paysan. Contentons-nous de dire que le cheval blanc est revenu. Comment savoir si c’est une chance ou une malchance ? Ce n’est qu’un épisode. Peut-on connaître le contenu d’un livre en ne lisant qu’une phrase ? »

Les villageois se dispersèrent, convaincus que le vieil homme déraisonnait. Recevoir douze beaux chevaux était indubitablement un cadeau du ciel, qui pouvait le nier ?

Le fils du paysan entreprit le dressage des chevaux sauvages. L’un d’eux le jeta à terre et le piétina. Les villageois vinrent une fois de plus donner leur avis : – « Pauvre ami ! Tu avais raison, ces chevaux sauvages ne t’ont pas porté chance. Voici que ton fils unique est estropié. Qui donc t’aidera dans tes vieux jours ? Tu es vraiment à plaindre. » – « Voyons, rétorqua le paysan, n’allez pas si vite. Mon fils a perdu l’usage de ses jambes, c’est tout. Qui dira ce que cela nous aura apporté ? La vie se présente par petits bouts, nul ne peut prédire l’avenir. »

Quelque temps plus tard, la guerre éclata et tous les jeunes gens du village furent enrôlés dans l’armée, sauf l’invalide. – « Vieil homme, se lamentèrent les villageois, tu as de la chance, tu avais raison, ton fils ne peut plus marcher, mais il reste auprès de toi tandis que nos fils vont se faire tuer. » « Je vous en prie, » répondit le paysan, « ne jugez pas hâtivement. Vos jeunes sont enrôlés dans l’armée, le mien reste à la maison, c’est tout ce que nous puissions dire. Dieu seul sait si c’est un bien ou un mal. »

Pistes de réflexion

Et si derrière ce conte se cachait une belle leçon de vie ? Quelle que soit la situation dans laquelle le vieux paysan se retrouve, il garde la tête froide et agit au mieux en fonction des circonstances et de son pouvoir d'action. Il ne cherche pas à s'accabler plus que nécessaire lorsque son cheval disparaît ou à crier de joie lorsqu'un apparent bonheur lui arrive. Cette homme fait preuve de modération, d'une certaine confiance en la Vie, en ses capacités et en des jours meilleurs. Et si, à notre tour, nous considérions chaque événement de la vie comme quelque chose de neutre ? Apprenons à relativiser et à porter notre regard au-delà des apparences. Peut-être qu'un événement jugé heureux peut avoir des conséquences négatives ? De même qu'un événement en apparence malheureux peut avoir des conséquences positives dans l'avenir ? Alors, à notre tour, apprenons à faire confiance à la vie, à développer notre confiance en nous et en nos capacités. L'avenir nous réserve de beaux jours !

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